Visit
San Mames

La ville | Bilbao

Découvrez-la

Bilbao, le coeur du Pays Basque

Bilbao, capitale de la Biscaye et cœur du Pays Basque, est nichée dans un écrin de verdure. Forte de plus de 300 000 habitants et riche d’une histoire qui remonte à 1300, elle s’impose comme la ville la plus grande et la plus cosmopolite d’Euskadi – Pays Basque.

Bilbao est surnommée le « botxo » [le creux en français] par ses habitants qui sont très fiers de leur ville. Il s’agit en l’occurrence d’une grande ville qui regorge d’emblèmes propres et uniques, comme les pavés qui habillent ses trottoirs, une pâtisserie traditionnelle et un dictionnaire très particulier d’expressions et de dictons qui ne manquent pas dans les conversations de tout bon habitant de Bilbao.

Cette fierté remonte toutefois à des siècles plus loin, à l’an 1300 lorsque Diego López de Haro fonda Bilbao. À l’époque, l’économie de la ville reposait sur le commerce, le port, le marché hebdomadaire et le fer. Elle devint une ville commerciale et un important centre économique en Biscaye.

Pendant des siècles, le dynamisme économique et social se poursuivit avec des demeures bourgeoises et bâtiments remarquables qui fleurissaient ici et là. Bien que la ville changeât plusieurs fois de mains, occupée d’abord par les troupes napoléoniennes et, plus tard, servant de théâtre principal aux guerres carlistes, l’esprit de Bilbao prit racine dans ses rues et survit à l’histoire.

L’Athletic Club. L’autre fierté de Bilbao

À partir de 1870, la ville entra dans une période de développement sans précédent qui sema le germe de son goût pour le football. Cette passion, aujourd’hui plus forte que jamais, habille les balcons de ses rues les jours de match.

Cette période amena aux ports biscayens, en 1890, un groupe d’Anglais avec un ballon en cale de bateau. L’endroit où ils jouaient à leur football est surnommé « La Campa de los Ingleses » [« le terrain des Anglais » en français], et c’est précisément là qu’ils apprirent aux Bilbainos à jouer au football.

Ainsi naquit en 1898 l’autre grande fierté de tout bon habitant de Bilbao : l’Athletic Club. Une équipe avec plus de 100 ans d’histoire, un stade « mythique », une reconnaissance au niveau international et une philosophie bien à elle dans la mesure où elle est composée uniquement de joueurs locaux ou formés en Euskal Herria – Pays Basque.

La métamorphose d’une grande ville

Alors que l’esprit « rojiblanco » (rouge et blanc, les couleurs de l’équipe) se forgeait, une industrie sidérurgique émergea et transforma complètement Bilbao au point d’en faire une ville industrielle. La grande ville commença à accueillir des immigrés désireux de se livrer à l’industrie florissante de Bilbao.

L’expansion déborda la ville, la rendant sombre et grise. Jusqu’à la fin du XXe siècle où l’industrie sidérurgique entra dans une crise profonde et força la ville à repenser les fondements de son développement économique.

On lança alors le défi difficile de transformer une ville entièrement industrielle et de miser sur de nouveaux modes de développement économique et social. Le secteur des services et les nouvelles technologies gagnèrent la bataille, régénérant Bilbao au point d’en faire une référence mondiale.

Régénération urbaine

La régénération environnementale et urbaine de Bilbao a permis d’opérer un changement insolite sur les terrains industriels qui sont devenus une référence touristique de la capitale biscayenne. Au nombre de ces espaces figurent aujourd’hui le grand emblème de ce « nouveau Bilbao », le Musée Guggenheim Bilbao, un des principaux atouts qui a rendu possible cette régénération.

Ces grands projets architecturaux et d’infrastructures ont indéniablement favorisé la régénération urbaine et économique. Une reconversion admirée aujourd’hui dans le monde entier et contemplée par ses visiteurs et touristes de plus en plus nombreux.

Le Palais des Congrès et de la Musique Euskalduna, le Métro de Norman Foster, l’Aéroport de Santiago Calatrava ou les tours conçues par les architectes Arata Isozaki et César Pelli… Autant d’exemples qui illustrent bien aujourd’hui la vitalité étonnante que Bilbao respire après des années de cheminées fumantes et un ciel gris en guise de chapeau.

Bilbao est culture, gastronomie, histoire et une population hors du commun

L’avenir de Bilbao est prometteur. Son offre culturelle augmente chaque année, accueillant tour à tour de grands événements, congrès et rendez-vous nationaux/internationaux. Tout cela répond à un engagement ferme de propulser Bilbao et la Biscaye au rang de références des industries créatives.

Enfin, sa gastronomie élaborée, ses comptoirs bien garnis de pintxos et les ruelles de son centre historique créent une ambiance agréable, de loisirs et de contrastes entre le vieux et le « nouveau Bilbao ». Une histoire qui la rend absolument irrésistible pour les amateurs des villes pleines d’histoire, de charme et d’habitants hors du commun.

Abonnez-vous à la newsletter

Recevez les contenus dans votre boîte mail

J'ai lu et j'accepte la politique de protection des données.

Célébrez votre événement Bilbao
Célébrez votre événement Bilbao